Artículo sobre directrices para la selección de polímeros

A. Thomas, N. Gaillard y C. Favero

Entre los métodos de recuperación mejorada del petróleo con aditivos químicos (CEOR), la inyección de polímeros es una técnica sencilla con una larga historia comercial y resultados probados. Consiste en inyectar agua con polímero en una formación subterránea para mejorar, gracias al aumento de la viscosidad, la eficiencia de barrido en el yacimiento y tener un control de movilidad entre el agua y los hidrocarburos. Sin embrago, implementar exitosamente una inyección de polímero en campo requiere conocimiento específico para evitar la degradación polimérica y la pérdida de viscosidad asociada.

La primera etapa comienza con la selección del polímero apropiado para el yacimiento, dependiendo de la calidad del agua, la temperatura, la permeabilidad y la presencia de contaminantes tales como hierro, sulfuro de hidrógeno y oxígeno. Se deben desarrollar varias pruebas de laboratorio para asegurar la estabilidad a largo plazo del producto, además de experimentos de inyección en núcleos para verificar parámetros tales como inyectividad y propagación a través del medio poroso.

El siguiente paso es el diseño y la selección del equipo para la disolución e inyección de la solución polimérica en el yacimiento. Las plantas de superficie son vitales para la calidad de la solución inyectada: el objetivo es permitir una buena hidratación, maduración y transporte de la solución, mientras se evita cualquier tipo de degradación que pueda ocurrir químicamente (entrada de oxígeno) o mecánicamente (estrangulación, bombas centrífugas).

Otro aspecto que se puede evaluar es la degradación del polímero de producción. Varios estudios han demostrado que no hay influencia del producto polimérico sobre la separación de crudo y agua, siendo el polímero soluble en esta. Sin embargo, cuando la viscosidad del agua de producción es superior a 4 mPa.s, se puede intervenir antes del proceso de tratamiento para evitar dificultades en las instalaciones de superficie y lograr una óptima eficiencia.

Para leer el artículo completo, vea “Challenges and New Technologies in EOR”, de la revista Oil&Gas Science and Technology

 

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